CHUUK


CHUUK
CHUUK

CHUUK, anc. TRUK

Ensemble d’îlots volcaniques entouré d’une chaîne d’îlots coralliens, les Chuuk (Truk jusqu’en 1990) constituent un des quatre États fédérés de Micronésie (îles Carolines). Situées approximativement à 7 degrés de latitude nord et 152 degrés de longitude est, elles comprennent six îles volcaniques, dont celles de Moen, chef-lieu du district administratif, et de Tol, l’anneau corallien qui les entoure formant un «presqu’atoll» de 65 kilomètres de diamètre, lui-même prolongé au sud-est par l’atoll de Kuopp.

Comme les autres îles des Carolines, les Truk furent visitées par les Portugais au XVIe siècle. Découvertes dès 1565, elles n’eurent guère de contacts réguliers avec les Européens jusqu’aux visites des baleiniers et à l’établissement des premiers missionnaires en 1789. Annexées par l’Espagne en 1686 avec le reste de ce territoire du Pacifique central et vendues en 1899 à l’Allemagne, elles échurent en 1919 (traité de Versailles) au Japon qui recevait mandat pour administrer les anciennes possessions pacifiques allemandes situées au nord de l’équateur. Les îles Truk furent, vu leur site naturel, le lieu d’implantation d’une importante base japonaise qu’une attaque aéronavale particulièrement violente détruisit entièrement le 19 février 1944. À la demande des Nations unies, le gouvernement des États-Unis a accepté, en 1946, d’administrer comme territoire sous tutelle un grand nombre d’îles de la région du Pacifique central. Regroupées à partir de 1947 dans le Trust Territory of the Pacific Islands, celles-ci (Truk comprises) étaient généralement désignées sous le nom collectif de Micronésie. Les États fédérés de Micronésie (Chuuk, Kosrae, Pohnpei, Yap) prennent naissance en 1979 et, depuis 1986, sont en libre association avec les États-Unis. La Micronésie devient membre de l’O.N.U. en septembre 1991. Avec une population estimée à 53 700 habitants en 1990, Chuuk est le plus peuplé des États micronésiens. La population vit pour l’essentiel de la culture des tubercules, de la consommation des fruits et de l’exportation du coprah.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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